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第四十六章 连环计,楼氏败(求首订)

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    </strong>    “不——”

    静寂中,楼氏的尖叫声格外突兀和刺耳。

    她赤红着双目,“我没有,我没有给临安公主下毒,我没有。你…你们害我,你们联合来害我…”

    叶轻歌垂眉敛目,静静而逼迫道:“证据确凿,你还想狡辩?”

    “没有,我没有要害临安公主。”楼氏满面惊恐,慌乱的解释。“我和临安公主无冤无仇,我为什么要对她不利?我没理由杀她,我没有——”

    “你是没有杀害临安公主的理由。”画扇冷笑一声,“可你有陷害小姐的动机。”

    楼氏一呆,尚且不明白她此话何意。画扇又道:“那天临安公主去城门口接小姐回府,有足够的时间接近小姐。今日若临安公主不幸被害,你可推脱是小姐所为。这是你的连环计,先派杀手刺杀小姐。若失败,还可以杀临安公主嫁祸小姐。但你也怕这事儿出现意外,遂让兰芝给小姐下毒。小姐逃过了杀手逃过了毒害,却逃不过谋害公主极其幼子的大罪。”

    她眸光骤然冷厉如电,“之前出门的时候,潮汐阁外有人鬼鬼祟祟行踪可疑。小姐让人留意着,想必此刻已经查清楚了。”

    楼氏瞪大眼睛,她压根儿不知道这事儿。

    “你信口雌黄。”她愤恨道:“我今日才回来,哪有时间在潮汐阁动手脚?况且潮汐阁的丫鬟都是老夫人亲自指派…”

    “放肆。”

    长宁侯勃然大怒,“你自己心如蛇蝎一而再再而三的迫害轻歌,如今还想诬赖母亲。你这毒妇,我真是瞎了眼才会宠你这么多年。”

    楼氏颤抖着,悲愤的大吼。

    “不,我没有做过,我没有做过,这都是她们陷害我。她连我身边的贴身丫鬟都能收买,更何况其他人?是她,她害我…”

    这时门外传来喧哗声,两个老嬷嬷捆绑着一个丫鬟走了进来。

    “侯爷,老夫人。老奴受大小姐吩咐刚才在潮汐阁抓到这个面生的丫鬟,从她身上搜出了些不干净的东西。”

    其中一个嬷嬷说着便呈上一个药包,红楠打开一看,面色就变了。

    “老夫人,和刚才在这屋子里搜到的药一模一样,只是要少些。”

    老夫人面目铁青,质问道:“说,谁指使你陷害大小姐的?”

    那丫鬟看了楼氏一眼,唯唯诺诺道:“是…是大夫人…”

    长宁侯目呲欲裂,恨不得将楼氏挫骨扬灰。楼氏却厉声否认,“你胡说,我何时吩咐你做过这等事?”她又对长宁侯哭泣道:“侯爷,若妾身意图陷害大小姐,就不该在自己的屋子里留下把柄给人抓。这分明是有人有心陷害,侯爷,您万不可被人蒙蔽,冤枉了妾身啊…”

    长宁侯皱眉,楼氏说得也有道理。

    叶轻歌不急不缓的开口了,“父亲还记得刚才晏大夫说过的话么?这些药物混合起来才有毒,而起她本来假孕,需要靠这些药物维持,不然这些东西怎么如此之多?她如今是嫌疑犯,日后丫鬟采买什么东西都得仔细盘查,她不早些做准备,怎能瞒天过海?”

    经她这么一分析,长宁侯顿觉有理,看向楼氏的眼神越发冷冽。

    楼氏茫茫摇头辩解,“不,不是这样的,我没有…”

    “你还敢狡辩。”长宁侯怒火中烧,“假孕的人是你,买凶杀人的是你,下毒的也是你,还有什么是你做不出来的?你这毒妇,我真后悔娶了你…”

    他气得不轻,现在越看楼氏越觉得她面目可憎,甚至想不起来自己以前为何会宠她。

    楼氏呆呆的坐着,嘴唇蠕动着说不出话来,神情蒙上暗淡和阴霾,以及隐隐的绝望。

    这时候画扇又不轻不重的说了句,“奴婢记得,那晚临安公主走的时候不知道怎么突然脚下踩滑差点摔倒,楼姨娘扶了公主一把。”

    她点到为止,在场的众人却已了然。

    还有什么不明白的?

    楼氏定然是趁那一扶接近了容莹,然后衣袖上的香味就沾染上容莹的手指衣袖。再混合每日的安胎药,三日下来,早已毒入骨髓。

    真是好精巧而周密的计划,一步一步计算得毫无差错。若非今日楼氏假孕被发现,只怕容莹到死都不知道自己丧命何人手中。

    不过这也怪楼氏聪明反被聪明误,作恶多端报应到头了。

    老夫人和长宁侯面如土色,事情发展到现在这个阶段,已经不再是单纯的内宅杀人案了,而是牵扯到皇权公主。

    照晏大夫的说法,今日正好是第三日,那么临安公主——

    想通这一切关键,老夫人面色惨白如雪,哆哆嗦嗦的指着面目狰狞惊惶的楼氏。

    “你…你要害得侯府被诛你才满意是不是?你才是个不折不扣的煞星转世,专门祸害侯府。你…”

    她气得不轻,捂着胸口险些晕倒。

    周嬷嬷惊呼一声连忙去扶她,自己也被吓得不轻。

    谋害公主,若被证实,那可是杀头灭族的大罪。即便是现在把楼氏交出去,只怕也晚了。

    长宁侯和老夫人都不是笨蛋,自然明白这个理。

    眼下最重要的是,趁着现在此事还没被传出去,先制止事态的延续发展,今日知道这些事的人,一个都不能活。

    母子俩对视一眼,又会意的点点头。

    最终老夫人沉声道:“此事疑点重重不可轻下论断。你们记住,谁敢乱嚼舌根,我就扒了她的皮。”

    一干丫鬟被唬得浑身颤抖,闭口不言。

    老夫人又看向晏大夫,目光凌厉,语气倒还算温和。

    “有劳晏大夫今日跑这一趟,免我府中内乱。只是家丑不可外扬,还望晏大夫多多体谅。”

    晏大夫一愣,老夫人没打算杀他灭口?

    仿佛看穿了他在想什么,老夫人神情又变得晦暗莫测。

    “只是府中尚有病者,寻常大夫怕是无法诊断。老身久闻晏大夫医术高明,可否烦请晏大夫暂住侯府,待诸事平安,老身自有重谢。”

    老夫人虽然看似客气,实则乃是威逼。

    晏大夫心中微沉,老夫人此为缓兵之计。不过因为他非侯府之人,若就此失踪,药房的人必然起疑,若找上门来,必定后患无穷。先稳住他,将他扣留在侯府,至于灭口,有的是办法。

    心若琉璃,却无计可施,只得勉强点头答应。

    “医者父母心,老夫人既有所请,老夫自然没有不应之理。”

    老夫人眼中划过精光,道:“来人,带晏大夫下去休息,明日给二小姐诊治。”

    “是。”

    回答的自然是老夫人的心腹。

    晏大夫走后,老夫人又回头看着满面扭曲喃喃自语喊冤的楼氏,目光里憎恶杀意毕露。

    “楼氏假孕失德,扰乱府中人心,兼之杀害数条人命,罪不容赦。但念其多年来于侯府颇有功劳且又孕育一女,特允其一全尸。来人,赐白——”

    ‘绫’字还未出口,楼氏霍然抬头,目光森冷而诡谲,闪动着异样的红光。

    “今日我若死了,明日整个长宁侯都得跟着我陪葬。”

    她语气没有任何激动,但字字威胁冷酷,暗指某些不为人知的阴暗秘密,成功的打断了老夫人的话。顺着她的目光看向平静而立的叶轻歌,老夫人眼神慢慢又冷了下来。她不傻,今天这事情前前后后推算下来,怎么都有叶轻歌在一旁推波助澜的效果。如今听楼氏的暗示,她不免想起三年前不惜一切隐瞒的那件事。

    楼氏如今已是穷途末路,若真逼急了,狗急跳墙也是有可能的。

    毕竟那件事并未完全灭口。

    长宁侯则满面阴霾,“你这恶妇,还想在这里虚张声势狐假虎威…”

    楼氏慢悠悠的插过话,“侯爷知晓妾身今日是怎么出来的,何不细细回想,妾身何德何能,劳动宫中太医为妾身把脉,串通妾身撒谎而惊动圣上。这可是欺君大罪嗯…”

    她的话点到为止,长宁侯已沉了脸。

    叶轻歌忽然上前两步,微微的笑。

    “我知道你想要什么。”

    她看了眼老夫人和长宁侯,温和道:“此事因我而起,请祖母和父亲暂且回避一下,轻歌必会给你们一个交代,绝不连累侯府。”

    长宁侯皱了皱眉,几次欲言又止。

    那件事是导致他们父女决裂的重要因素,若非知晓这么多年来楼氏做了那许多的恶事,只怕到现在他都无法对这个女儿释然。如今见她低眉浅笑却毫不慌乱做作,气定神闲而信心十足,莫名的让他心安。

    思索一会儿,他便点点头。

    “嗯。”

    老夫人也看了她一眼,心知楼氏向来阴狠多疑,说不定还真的留了后手。

    也罢,若这事能完美解决自然是好,若不能,那也只能采取极端手段了。

    母子俩出去了,叶轻歌也让画扇出门等候,整个房间内顿时安静下来。

    楼氏还瘫软在地上,也不想起来了,就那样坐着,嘴角隐含讥诮的看着叶轻歌。

    “别想着花言巧语蒙骗于我。叶轻歌,我一时不慎才会败在你手上,不过你也不是最后的胜利者。别忘了,你还有把柄在我手上。”

    叶轻歌依旧八风不动的站在原地,看着楼氏脸上得意的笑和算计,微微一笑。

    “你真的想让你的女儿给人做妾么?”

    楼氏瞳孔一缩,笑容僵硬在脸上,恶狠狠的瞪着她。

    “叶轻歌,你敢!”

    “你如今已是山穷水尽再无翻身之机。男人的宠爱没有了,手中的权势也没了。你作威作福高人一等的所有条件都荡然无存,这样一无所有的你,拿什么来威胁我?”

    叶轻歌上前两步,语气依旧不温不火。

    “一荣俱荣一损俱损,推我下地狱,你女儿也得跟着陪葬。你苦心经营那么多年,费尽心思把我赶出家门,让你女儿成为长宁侯府唯一的嫡女,不就是想让她独享所有尊荣富贵,来遮掩你曾经的卑贱和默默无闻么?但今天的你,已经输得血本无归,再无资本为你女儿争取所谓的锦绣前程。”

    她眼睫垂下,看着楼氏布满扭曲阴暗的脸。

    “你可以选择鱼死网破一拍两散,你死了不足为惜,可惜你女儿大好年华却要因为你而葬送一生幸福,你忍心?”

    楼氏浑身开始颤抖,叶轻歌的话像尖锐的利剑,一寸寸剖开她的皮肤,扎进她的心口,血肉模糊中伤口粼粼。她却只能咬牙忍着,愤恨而恶毒的瞪着这个笑得和善的少女。

    “你以为我会上你的当?”她恨声道:“我死了,你也别想有好下场。”

    她不知道想起什么,又诡异的笑起来。

    “等着吧,迟早有一天,你会被万人唾骂,落得尸骨无存的下场。哈哈哈…”

    疯狂的笑声刚想起就被叶轻歌不轻不重的打断。

    “或许有那么一天,可惜,你永远也无法活着看见那一天的到来了。”

    这句话简直是火上浇油,楼氏似被炸了毛一般跳起来,拔步上前就要去掐她的脖子。

    “叶轻歌,你这个贱人,我要杀了你…”

    叶轻歌轻轻一躲,她因冲力过大而扑倒地面上,摔得呲牙咧嘴的惨叫。

    “别白费力气了。”叶轻歌叹息一声,“你已经没有退路。”

    楼氏转过头,咬着牙怒骂:“是你,是你对不对?你让人给我下了药,延缓我的月信,我的衣服也是你让人埋的。还有那天晚上…临安公主差点摔倒,也是你…是…是你身边那个丫鬟。”她忽然想起了什么,目如刀剑的刺过去,“她会武功,一定是她做的。是你指使她的对不对?你…”

    她浑身都开始颤抖起来,“你早就开始设计我了。这几年你虽然没在侯府,可兰芝就是你在侯府的眼睛,你通过她一点点剪出我的势力,收买我的心腹,让他们背叛我。你故意将这件事闹大,惊动宫中,放我出来…即便…即便我没有被装作怀孕,也逃不过你的大网。”

    楼氏越说声音越冷,还掺杂着莫名的惊恐,骇然的看着始终面带微笑的叶轻歌。

    “海棠…我明白了,我明白了。”她骤然目若闪电,死死的瞪着叶轻歌,“海棠也只是你的棋子,你故意报官将我抓走,然后趁机让那贱婢接近侯爷,目的就是为了刺激我。你知道我在大理寺受尽苦难,回来后定然会去找侯爷,然后…”

    泪水模糊了眼眶,她满面悲愤无助

    明白了,终于明白了,这是一个连环计。

    而她,在很多年前就已经被人设计。

    不,不止她一个人,还有…临安公主。

    突然了悟的真相让她不堪打击,再次瘫软在冰冷的地上,痴痴的惨笑。

    “你真是好心机,好手段。不动声色的架空我所有的权利,利用那些人指控我,又借老夫人的手灭口。故意刺激得我摔倒,暴露假孕,真相大白,所有人都得死,包括海棠。呵呵…可真是一点都不拖泥带水呢。不用你亲自动手,都可以轻易的除掉你所有的绊脚石,自己还摘得干干净净。”

    “叶轻歌,我楼佩英机关算尽这么多年,没想到最后竟然会败在你手上。”

    她悲愤的流着泪,嘶哑道:“我不甘心,不甘心…”

    叶轻歌已经坐了下来,低头看着她,面色依旧波澜不惊。

    “你很聪明。可惜,明白得晚了点。”

    她摇摇头,状似十分惋惜的样子。

    “既然如此,你还垂死挣扎做什么呢?你该知道,有些事情暴露出去,对谁都不好。”她慢慢的说着,语气至始至终都那般不缓不急,“你有没有想过,你自认这么多年在侯府一呼百应,却还是掉入我的陷阱之中。那其他事呢?要知道,三年前那件事,知情者并没有完全被灭口。”

    叶轻歌眨眨眼,笑得温柔。

    “比如,你的女儿。”

    楼氏身体不可避免的颤抖,恐惧的看着她。

    “你…你要做什么?不许你伤害我的女儿。叶轻歌,她可是你的亲妹妹,你敢动她,你敢动她…”

    “放心。”

    叶轻歌微笑着安抚她,“她还不够资格成为我的对手。”

    楼氏咬牙,心中对叶轻歌恨之入骨,却没有反驳她的话,冷声道:“说这么多你不过是有求于我罢了。”

    “错了。”叶轻歌曼声道:“是互相合作,各取所需。”

    楼氏眯了眯眼,头发披散下来,那一双眼睛格外的精锐森冷。

    “你到底想要做什么?”

    叶轻歌一只手敲着桌面,漫不经心的说:“我表姐她们不容我好过,所以利用你来毁了我。可如今表姐中毒,或许很快就会丧命。要知道,她不止是卢国公府的世子夫人,还是长公主,当今圣上的妹妹。祖母和父亲会压着这件事不外传,也可以杀了所有知情者灭口。但如此一来大动干戈必然引人怀疑,而且天下没有不透风的墙。”

    她话到此微微一顿,眼神里有一种缓慢而妖异的光泽流泻而出,点缀唇色如樱。

    “容昭现在正在调查三年前的始末。这个敏感时期,长宁侯府稍微有一丁点风吹草动,都可能成为众矢之的。到时候侯府依照覆灭,你那娇贵的宝贝女儿,也就跟着碾碎成泥了。”

    楼氏脸色惨白,始终警惕而阴狠的瞪着叶轻歌,仿佛要将她千刀万剐。

    叶轻歌也不在意,“当然,这也不是我想看到的。毕竟,我也是长宁侯府的女儿。侯府倒台了,对我也没什么好处。所以,现在,我有一个两全其美的办法。可以保全侯府,也可以保你女儿不被你杀害公主而连累坐罪,依旧可以活得好好的。”

    她笑得越发温柔,像盛开的曼陀罗,美得让人沉醉。

    楼氏眼皮一跳,眸底划过一丝亮光,随即又冷笑。

    “我凭什么相信你?”

    “因为你已经没有选择。”叶轻歌面上没有丝毫的不耐烦或者恼怒,“我可以坦白告诉你,今晚容莹就会死于慢性毒药,她腹中的胎儿也会死。无论出于她卢国公府世子夫人还是皇家公主的身份,这件事必定会惊动大理寺亦或者刑部。短短几天,京城内两大公府出了这么大的事,你说,皇上会如何想?而如今整个京城的守卫权都在容昭手上,此事自然会交由容昭处理。”

    楼氏抿着唇,心里蔓延着无边无际的恐惧和绝望。

    “兰芝如今还在大理寺。你出来了,她就成了重点审问对象。我手上掌握着你所有的犯罪证据,况且我回来那天,容昭可是亲眼看见有人半途刺杀我的。人证物证都有,即便里巧舌如簧口若悬河,也无法颠倒黑白脱罪自保。”

    楼氏恨得想要将她撕碎。

    “事到如今,我也不妨告诉你。对,没错,兰芝是我的人,她从来没背叛过我。就连你要派人刺杀我,我也早就猜到。我身边既然有画扇保护,兰芝如何不知?你自以为设计先杀我再推兰芝做替死鬼的一石二鸟之计,不过是在我默许之下的计中计。我没死,自然死的就只能是你了。”

    叶轻歌姿态优雅语气平和,“还有一点你说错了,海棠的确是我用来刺激你露出破绽的棋子。除了我需要快速而直接又高效率的拉你下马,更重要的是…”

    说到这里她语气一顿,原本温和的眸子渐渐冷却,渡上了寒冷的冰霜。

    “怀着孩子看见自己的夫君和其他女人欢好的滋味,如何?”

    尽管,那是假孕。

    撕心裂肺,蚀骨剥皮之痛,莫过于此。

    仿佛三年前那场大火又在眼前燃烧,鲜血成河,国破家亡,天崩地裂。

    叶轻歌闭了闭眼,紧握的手指慢慢松开,声音却有些飘忽和空茫。

    “当初我娘怀着我的时候你勾引她的夫君又故意让她知道害得她怒火攻心早产。”她看着楼氏,眼神里有一种深切的恨和厌弃。

    “多讽刺啊,她最好的姐妹和她的丈夫一起背叛了她,就在他怀孕的时候。当时的你,是不是特别得意?你什么都比不过我娘,出身,美貌,才华…就连我父亲的爱,你也得不到。当她倒在你面前的时候,你很兴奋吧。毕竟,她是你一直想要超越的目标。就连你所谓的爱情,也是建立在对我娘的妒忌羞辱之上。呵呵…你这样的人,又哪里懂得什么叫*?你只不过是一个自卑、贪婪、占有欲强又自我感觉良好的蛇蝎毒妇罢了。”

    她句句穿心,字字戳中楼氏内心深藏的那些阴暗丑陋,让她竟有些难堪的别过眼去,继而又笑起来。

    “你说这些又有什么用?她死了,再也回不来了。”像是报复一般,楼氏满面阴狠嫉妒的说:“别以为你娘就有多纯洁多高贵多纤尘不染。呵呵…”

    她低低的笑,仿佛陷入了回忆之中。

    “你大概不知道吧,你娘,她可真是有手段的女人呢。她引得先皇为她痴迷,不惜冷落青梅竹马的侧妃也要娶她为后。可她自命清高,偏偏不愿做那三千后宫之一,便要来和我抢男人。”

    楼氏说到这里,语气里又克制不住的恨。

    “她凭什么?不过就是靠着一张脸和一个好的出身罢了,处处都要欺压于我。”泪水从眼眶滑落,洗刷着她年少时最黑暗最痛苦的时光。

    “选秀不过一个过场,谁都知道,先皇早就内定了她为皇后。可选秀头一晚,她故意洗了冷水,第二日就病倒了。呵呵…你那个姨母,自负美貌心机深重嫉妒心强的女人,戴着面纱假冒你娘入宫选秀,妄想坐镇后宫,成为一国之母。”

    “可惜…可惜先帝一眼就认出了她。然而当时顾忌她们姐妹情分以及安国公府的面子,先帝并没有发怒,本来谴责她回去也就罢了。但先帝那时痴恋你娘,选秀也是为了你娘。太后知晓先帝所属意人选出自安国公府,至于叫什么,却不知晓。所以留了牌,等先帝发现的时候已经来不及。”

    楼氏慢慢的说着,那是关于上一辈那些少男少女之间的爱恨情仇。

    “先帝不甘封一个自己不喜欢的女人为后,但安国公府毕竟是贵裔府邸,开国元老,不能折辱了江忆茗,所以便封了她为三品茗妃。那些年,几乎宠冠后宫…”不知道想起了什么,楼氏又开始痴痴的笑起来,“大抵这是男人的通病吧,得不到最爱的,便找一个长得像的替身宠着。”

    叶轻歌没打断她。

    北齐律法规定,秀女必定出身官宦之家。且一家不可有两女入宫,长者为首选。是以江忆茗进宫以后,先帝不可再娶其姐为后。

    “可是女人啊,即便拥有再多的富贵再多的尊荣又如何?得不到自己夫君的心,拥有的一切也不过只是虚妄。若那个男人待她和其他女人一样也就罢了,偏偏她就是那个独特的一个。这么多年的恩宠如宝,她如何能不被这个男人的宠爱惑了心智想要更多?尤其是一个自负的女人,在原本对这个男人的心上人有着嫉妒仇恨的前提下,这种*就会无休止的燃烧膨胀。她恨你娘…”

    楼氏闭了闭眼,神情竟有浅浅叹息和淡淡怔愣。或许是那些荣耀被一点点拨出,原本腐蚀殆尽的心竟有那么片刻的清明。

    “所以你们合谋害死了我大哥,是吗?”

    叶轻歌的声音很平静,没有丝毫波澜。

    楼氏听得却是一震。

    “你…知道?”

    叶轻歌嫣然微笑,眼神里却是无尽冷意。

    “祖母注重子嗣,又素来不喜欢你,自然会对我兄妹二人多家照顾保护。而那时的你根基未稳,就算被你侥幸得逞,也不可能没有丝毫破绽。只有一个原因,有人帮你抹去了一切痕迹。自然,在此之前有个前提,就是有人默许你那么做。而这个人,就是我的父亲,你的丈夫。”

    最后几个字出口,她眼神里讥诮和冷意交织出森冷的寒光。

    楼氏慢慢睁大眼睛,“你…你居然…”

    叶轻歌端坐不动,眼神低垂,姿态优雅而从容,至始至终神情雍容而淡定,端得是矜贵而温雅。整个人从上到下都淋漓尽致的展现出一般贵族女主不可比拟的尊贵和威严。

    楼氏看着她,眼神有些恍惚,忽然道:“你不是叶轻歌,你是谁?”

    叶轻歌轻慢的笑,不说话。

    楼氏恍然回神,不由自嘲。眼前女子不是叶轻歌是谁?她当真是糊涂了,竟问出这么愚蠢的问题。

    “对,是你的父亲。”她嘴角勾起一抹讽刺,眼神里划过算计得逞而快意的光,“他以为你大哥不是他的亲生儿子,呵呵…”

    她轻笑,不知道在笑自己的计划完美还是笑那个男人的愚蠢,亦或者这些深宅女子的悲哀。

    “男人…没一个是好东西。喜欢你的时候什么都能答应你,不喜欢的时候就弃如敝屣。”

    叶轻歌目光静寂而飘渺,似乎有那么一刻的怔忪,继而讽刺一笑。

    “你若早些明白,也不至于会落到今日这般下场。”

    楼氏不置可否,说了这么多,她倒是慢慢冷静了下来。

    “我不明白,你为何要杀临安公主?”

    “你错了。”叶轻歌漫不经心道:“表姐是你杀的。”

    楼氏嗤笑,鄙夷道:“叶轻歌,都到这个时候,你还在我面前演什么戏?你既然都看得如此分明,自然也猜到我今日能够出狱全靠临安公主,我没理由杀她。倒是你,许是替你母亲报仇,母债女偿?如果是这样,倒也说得过去。”

    叶轻歌没解释,有些事情她自己明白就好,犯不着对任何人解释。

    “说吧,你到底想要我做什么?”

    事到如今,楼氏也不再负隅顽抗,而是冷静的和她谈条件。

    “只要你放过我的女儿,并且保证给她一个锦绣前程,我可以答应帮你脱罪…”

    “脱罪?”

    叶轻歌轻轻呢喃着这两个字,眼神微微讥嘲,漠然道:“真正的凶手是谁,你比我清楚。”

    楼氏被驳得一噎,仍旧高傲抬起下巴道:“那又如何?杀人的是你,你便是跳进黄河也洗不清。”

    “如若不然,你以为你还有机会在这儿和我谈条件?”叶轻歌低头看着她,嘴角微微上扬。

    “有些话你没说出来,我是不会让你死的。不过要怎么说,你得听我的。”

    ……

    吱呀——

    叶轻歌打开门走了出去,在外等候的长宁侯和老夫人立即转身。

    “轻歌,如何了?”

    长宁侯大步上前,“她说了什么?”

    叶轻歌看着老夫人紧抿的唇和深沉的眼,淡声道:“父亲,她现在不能死,至少不能死在侯府。”

    长宁侯浓眉紧蹙。

    老夫人断然道:“不行,此事事关侯府存亡,必须当断则断—”

    “是要断。”叶轻歌不紧不慢的说道:“祖母可别忘了,她今日回府可是圣上之命,且在此之前她是嫌疑犯,大理寺中还有报备。若就这么不明不白的死在侯府,大理寺那边不好交代。”

    老夫人沉默。

    叶轻歌分析得有道理,这件事早已不再单纯,但凡涉及到朝权,若有半点差错,都有可能触及帝王禁忌。到那时,才是真正的大祸临头。

    “那你说,该怎么办?”

    老夫人脸色并不好看,楼氏是死有余辜。但扒出和推动这些事的人,却是叶轻歌。现在连她都有些迷糊了,不知道叶轻歌到底想要做什么。若只是想要报仇,那她的目的已经达到,何必要如此拐弯抹角?而且这个孙女的手段,连她都不得不惊叹佩服。

    “她本是囚犯,不过因为‘怀孕’才会被恩赦回府。既然已经查出她是假孕,断然没有再继续逍遥法外的道理。如今只能把她送回大理寺——”

    “你疯了?”老夫人低怒的打断她,上前两步,沉沉道:“你忘记她刚才说什么了?若放她出去,你还想不想活了?”

    叶轻歌微笑,“祖母多虑了。”

    老夫人皱眉,“什么意思?”

    “有些真相,并不如眼睛所看到的那样简单。”叶轻歌眼神有些意味深长,“总之请祖母放心,很多事情不是靠遮掩就能够解决问题的。事关己身,我知道该怎么做才是一劳永逸的办法。”

    老夫人仍旧有些不确定的看着她。

    “你打算怎么做?”

    “让真相大白于天下。”

    老夫人讶异的和长宁侯对视一眼,心中都有着同样的惊疑和不解。

    叶轻歌又道:“今夕不同往日,父亲和祖母应当明白,侯府早已处在风口浪尖上,很多事情不宜拖延,否则夜长梦多。”

    长宁侯回想这几天发生的事以及楼氏那些温柔背后的阴暗,再想想女儿从前木讷懦弱的性格,怎么看也不像是不顾廉耻与人有私又胆大妄为杀人灭口的恶毒之人。

    他沉吟一会儿,便道:“好。”

    老夫人张了张嘴,终是什么话也没说的转身离开。

    长宁侯亲自带人将楼氏送去了大理寺。

    ……

    “大小姐,救命啊,大小姐,救救奴婢…”

    门外传来急切的追赶声和海棠的哭喊声,撕心裂肺而悲苦绝望。

    叶轻歌就靠在美人榻上,听见外面的声音,蹙了蹙眉。

    画扇会意的说道:“小姐,您先休息一会儿,奴婢去将她们赶走就是…”

    “不用。”叶轻歌慢慢坐起来,“让她进来。”

    画扇一怔。

    “是…”

    她走了出去,不一会儿就带着海棠走了进来。

    海棠一踏入门口就直接跪了下来,隔着珠帘对叶轻歌磕头。

    “求大小姐开恩,救救奴婢,奴婢不想死啊…”

    今天发生了太多事,她尚且还没从跃入枝头的喜悦回过神来就被打入无间地狱。从皖松阁离开后,老夫人果断而残忍的将当时在场的下人全都一个个处死。她好不容易才挣扎着逃到了潮汐阁,已然浑身狼狈满脸泪痕。

    “奴婢不想死…”

    叶轻歌静静的坐着,没出来。

    “海棠,做错了事,就该付出代价。”

    海棠一怔,美丽的容颜上泪痕斑斑,凄楚而可怜。

    “奴婢不明白自己做错了什么。奴婢只是…只是按照小姐的吩咐去给侯爷送茶,是小姐让奴婢去的…”

    叶轻歌笑了,“我只让你给父亲送茶,可没交代你其他的事。”

    海棠呆住了,随即激动的想要上前,却被画扇按住肩膀无法动弹。她凄厉的大喊,“小姐,您不可以过河拆桥,明明是您让我去的,明明是您授意。您利用奴婢扳倒了夫人,怎么可以就这样置身事外…”

    “放肆!”

    画扇历喝一声,一脚踩在她背上,直直将她踩趴下去。她啊的一声痛呼,换来画扇的冷嘲热讽。

    “谁给你的胆子赶脚质问主子?还有,如今侯府没有什么夫人,那可是皇上御旨亲授。你敢抗旨不遵,莫不是嫌阎王殿里太过冷清寂寞,想拉着你的父母一起跟你陪葬?”

    海棠被那一踩险些背过气去,刚好哭喊可怜,被画扇这一通冷言警告威胁,却是惊得再也不敢喊冤,只是流着泪惊惧的看着仍旧端坐不动的叶轻歌,无言的求救。

    叶轻歌遥遥看着她,温言道:“海棠,人要为自己所做的任何事负责。无论是善还是恶,无论是对还是错。你说得对,我是利用了你。但你若安于本分,又怎会胆大的勾引我父亲?你若没有点野心,怎会乖乖的去书房送茶?即便是我的吩咐,你多少也该知道那样于理不合。可你却连眉头都没皱一下就答应了,甚至还特意去换装打扮。你这样做的目的是什么,我想,不用我再拆穿吧?”

    海棠浑身发冷,目光里闪烁着心虚、不甘、贪婪、虚荣…最后都化作美梦破碎的绝望。

    “那日在荣安堂,小姐向老夫人要来奴婢,奴婢以为…”

    “以为什么?”叶轻歌端起茶杯抿了口差,道:“以为我要许你富贵荣华扳倒楼氏?呵呵…你是个聪明人,应该知道,即便我容不得楼氏,难道就容许你坐大掌控侯府么?”她摇头叹息道:“人有上进心有野心并没什么错,错的是,你被眼前的利益蒙了眼看不见这荣华背后的杀机。况且如此目光短浅之人,即便没有今日之事,也会死在其他人手上。你应该还记得刚才在楼氏的屋子里自己说了什么吧?呵~你倒是聪明,知道把握时机把楼氏一脚踩到底。如此心狠手辣不给人任何退路的人,当自己落到那般地步,也没资格怨恨别人不给你退路。”

    “楼氏如此,你也如此。前车之鉴,后车之师。你可以在她人落难的时候落井下石,自己落难的时候就不要怪别人雪上加霜。”

    海棠完全傻了,怔怔的看着叶轻歌。

    叶轻歌重新倒下去,懒懒道:“下辈子投胎擦亮眼睛做人,若没那个能力就本本分分,别贪求那些不属于自己的东西。画扇,带她出去。”

    “是。”

    海棠的呼救声刚出口已经被画扇点了穴道强行带了出去,门外等候处置海棠的婆子立即接手了她的命运。

    断肠毒下肚,她哭泣着倒在地上挣扎,美丽的脸因痛苦而扭曲。红色的血从唇角溢出,在地上染出一朵绚烂的梅,似乎在悼念才逝去不久的冬天。

    痉挛的痛达到极致,她睁大眼睛,慢慢停止了挣扎,再也无法动弹。

    海棠不惜胭脂色,独立蒙蒙细雨间。

    叶轻歌半阖着眸子,叶湛见到海棠的时候,想必脑海里也浮现这两句诗吧。

    那年春雨朦胧,庭前海棠花娇艳似霞,拂过重重而过的女子衣摆,独留浅浅幽香,回味无穷。

    ……

    画扇走进来,“小姐。”

    叶轻歌站在桌边,随手拿起一个红色封贴扔了出去。

    “把这个送到容昭手上。”

    画扇接住,“是。”

    她说完就出去了。

    叶轻歌低头看着宣纸上写的几行字。

    卢国公府、广陵侯府、长宁侯府、郭府、永兴侯府、工部尚书府、兵部尚书府。

    她提笔沾朱砂,在卢国公府几个大字上划下红色的痕迹。

    第一步,卢国公府,覆。

    ……

    长宁侯带着楼氏去了大理寺,原本想对程佑说明缘由后去晋王府找容昭。因为他如今被勒令在家休息不许上朝,无法进宫,再加上这件事是容昭在处理,只能通过容昭进宫向嘉和帝禀报缘由。却不想,容昭正在大理寺正厅审问兰芝。

    容昭见到他,倒是有些意外。目光落在他身后被捆绑的楼氏,又挑了挑眉。

    “长宁侯这又是唱的哪一出啊?”

    长宁侯理了理思绪,正在想该怎么开口解释。程佑上前几步,低头在容昭耳边说了几句话。

    “侯爷,是这样的…”

    容昭听了以后再次看了楼氏一眼,见她面如死灰眼神空洞,一副早已认命的样子。

    他笑了下,慢悠悠的喝茶。

    “这倒是奇了,听闻长宁侯府有个贤惠的主母,是以府中一向平郎。不成想这才短短三天不到,竟接连出了这么多事儿。”他语气听起来漫不经心又似淡淡讥嘲,“有能耐串通太医做假,本事倒是挺大的,难怪你那嫡长女会被赶出家门。长宁侯这治家之道,可着实不怎么样。”

    长宁侯有些涨红,尴尬道:“侯爷说得是,下官无能,未能约束内眷,才致使这恶妇做出那些伤天害理之事,给侯爷添了许多麻烦。是下官的不是…”

    容昭放下茶杯,打断他。

    “行了,本侯只管职责所在范围内的事。至于你的家事,本侯没兴趣。”

    长宁侯碰了软钉子,只能讪讪道:“是。”

    容昭这才看向楼氏,淡淡道:“你可有什么要辩解的?”

    楼氏眼神呆滞,麻木的说道:“贱妾楼氏,伏法认诛。”

    容昭又挑了挑眉,“你承认买凶杀人了?”

    “是。”

    楼氏显然已经不再分辨,不等容昭审问,自己就开口如竹筒倒豆子般的把自己做的那些事儿全都说了出来。

    “贱妾狭隘,不容叶江氏,买通产婆使其难产而亡。此其一!后又杀害世子,此其二!三年前…”

    听见前面两条本已面容愤怒的长宁侯听到三年前,顿时看向她,眼神凌厉。

    容昭眼神微动,“继续说。”

    长宁侯不得阻止,只得警告的看着楼氏,提醒她别乱说话。

    楼氏咬了咬唇,想起自己的女儿,不得不认命道:“三年前广陵侯府世子之死,亦是贱妾所为…”

    “你说什么?”

    长宁侯不可置信而满含惊怒悔恨的声音响彻而起,他死死的瞪着楼氏,恨不得将她剥皮抽骨。

    容昭眼神深了深,就连旁听的程佑也有些惊讶。

    “你是说,三年前广陵侯世子之死并非意外,而是你所为?”

    “是。”

    楼氏点点头,看了眼兰芝。

    “贱妾不容大小姐荣华,无奈有安国公府阻拦,一直无法动其分毫,打算另谋其法。三年前,妾带大小姐祭奠叶江氏,回来的时候大雨倾盆,只得于长亭躲雨。不想巧遇广陵侯府二公主宋至贤…其实不是巧遇,是…是妾身差人给宋二公子带了话。想…想借此污大小姐清白,令她蒙羞不容于世…”

    “你这个贱妇。”

    长宁侯再也听不下去,一脚就踢了过去。

    “你竟如此迫害轻歌,你…”

    他还要动手,容昭一个冷眼扫过去。

    “长宁侯,这里是大理寺,不是你的侯府,请注意你的言行。”

    长宁侯猛然一惊,忙拱手请罪道:“是,是下官失态,请侯爷恕罪。”

    容昭没理他,沉声对楼氏道:“继续说。”

    程佑早就让师爷在旁记录。

    楼氏被长宁侯那不带感情的一脚踢得险些内伤,勉强跪坐起来,喘了几口气才又说道:“大小姐幼承庭训,自是对陌生男子避而远之。宋二公子对大小姐倾慕思之,奈何知晓其为兄长未婚妻,不敢僭越。”

    她顿了顿,似乎在整理言辞,而后低声道:“婚期将近,广陵侯夫人带大公子来侯府交换庚帖。七日后,广陵侯府来下聘。大公子却骤然染疾,便由二公子代替。在府中刚好遇见大小姐,大小姐谨记闺德,不敢有丝毫僭越,故而离开。二公子却生了歹念,私下与妾商议。妾左思右想,借口为大小姐添妆带她出门,在约定的时间相见,并且支开了兰芝,然后再着人传信给大公子…”

    长宁侯越听脸色越黑,若非此地不合时宜,他真想掐死这个女人。

    “大小姐察觉上当本欲离开,二公子却纠缠不放。正在这时候,大公子来了,误以为两人有私,当场便气得吐血。大小姐受了惊吓,不知所措。二公子发现事迹败露,便推脱是大小姐勾引他。大小姐羞愤欲死,二公子情急相救,大小姐用力推开他。刚巧就撞在了大公子身上,彼时大公子身体孱弱,又受了刺激,这一撞,便跌入湖中,溺水而亡。”

    气氛凝重,容昭皱紧了眉头,程佑则是面露震惊和不可思议。

    长宁侯气得浑身颤抖,指着楼氏怒骂:“你胡说八道。轻歌一个手无缚鸡之力的弱女子,怎么可能推倒宋至贤?还有,当时你不是也在场么?为什么不让人相救?我明白了,你是故意的是不是?定是你们合谋,陷害轻歌不成,又污蔑她杀人。事后还让下人告之我说轻歌不遵妇德与人偷情并杀人灭口,鼓动我赶她出府…你,你这个蛇蝎心肠的毒妇,竟…”

    他说着就要动手,程佑道:“长宁侯且慢,此事疑点重重,还有待调查,你且勿冲动。”

    长宁侯忍着怒气,冷哼一声。

    “还有什么可调查的?这毒妇已经承认,一切都是她的奸计…”

    “长宁侯。”容昭懒散的开口了,“你自己的女儿什么性格你不知道,出了事儿你不相信她还把她赶出家门,即便有奸人算计,你也有忽视和纵容之责。”

    长宁侯被驳得哑口无言,讪讪不语。

    容昭又转向楼氏,“还有什么?全都说出来。”

    楼氏面色晦暗,低着头不急不缓的说着:“侯爷说得对,当时大公子身边有侍从跟随,本欲相救,是妾派人阻拦,后又杀人灭口。当时二公子已经昏迷不醒,等醒来后一切已成定局。再后来,就像侯爷说的那样。大小姐以为自己杀了人,惊慌失措,悔恨不已。因涉及命案,此事不可声张,老夫人便下令将大小姐身边的下人全都处死,就连妾身边的人也无一生还。又为了掩人耳目,也为了彻底毁了大小姐清誉,妾便让人放出流言说大小姐命格不详,克母克兄克死未婚夫…安国公府以为大小姐悖逆伦常,杀人害命,对大小姐失望之极,至此不闻不问,任其自生自灭。”

    “这么说,宋至修之死,乃是你间接所为?”

    容昭平静的问。

    楼氏点头,“是。”

    “他溺水而亡,广陵侯府难道不怀疑?”

    楼氏抿唇,“此事本就不光彩,二公子又是当事人,自然会想方设法隐瞒。深宅大院,这些事情很简单,也很容易。”她唇边溢出一丝讽刺,“况且广陵侯府就两个嫡子,大公子死了,二公子理所当然继承侯府。如此百里而无一害的事,他自然要想方设法的擦干所有痕迹。”

    “所以三年前知道这件事的人都因为‘不能说’而被灭口?”容昭挑眉道。

    “对。”

    楼氏深吸一口气,“妾虽痛恶大小姐至极,但她与妾之骨肉本为姐妹,一脉相承,荣辱与共。若她闺中失德又狠辣杀人之事被外人知晓,妾之女儿亦会受连累。故而妾不得不收手,留她一命,只将其逐出家门。”

    长宁侯已经气得不知道该说什么,胸腔内聚满了怒火和愤恨,以及深切的后悔和愧疚。

    三年前他以为叶轻歌不知廉耻与宋至贤偷情被宋至修发现后又狠心杀人灭口,他震怒,才将她赶去了水月庵。

    没想到,这一切居然是楼氏这恶妇的毒计。

    “你以为轻歌被逐家门前程已毁,却没料到先帝圣恩赐婚,你心怀不愤所以派人刺杀,是不是?”长宁侯几乎是咬牙切齿的问出这个问题。

    楼氏嘴唇颤抖着,却没否认。

    “是。”

    “你——”

    长宁侯几乎是暴怒。

    容昭又问:“三年前你苦苦隐瞒,为何今日要坦白?”

    楼氏咬牙,眼底迸射出仇恨的光,最后只得凄楚一笑。

    “大小姐说得对,因果循环,善有善报,恶有恶果。我犯的错,老天却报应在了我女儿身上。”她哆哆嗦嗦着说道:“我怕若再不还大小姐清白,那么我的女儿…”

    明眼人都知道这种理由很牵强,容昭却没问,而是站起来,走到兰芝面前走了两步,突然道:“还是不愿意说?”

    其他人不解其意,兰芝抿着唇。

    “侯爷在此,穆襄侯对小姐有何疑问,大可以询问侯爷。”

    容昭喝的一声,看起来似乎心情很好,竟真的去问长宁侯。

    “叶侯爷,本侯有一个关于你女儿的问题想要讨教,不知是否方便?”

    长宁侯有些惊讶,想着女儿和容昭有婚约,多了解自然是好的,便欣然答应。

    “侯爷请问。”

    容昭的问题很简单,“刚才听…听侯爷妾室的说法,叶大小姐是个单纯不谙世事的闺中小姐。可据本侯观察,贵府大小姐乃是个有勇有谋秀外慧中的女子,且丝毫没有怯懦木讷之象,反倒是比一般的贵族千金更为雍容典雅。这与楼氏所说,可一点不符合。”

    还未等长宁侯说话,兰芝便沉稳道:“小姐三年前遭此劫难本就极度委屈绝望,在去水月庵那日又险些丧命,几度打击,醒来后性情大变也是情理之中。更何况侯爷与小姐不过两面之缘,如何能断定小姐为人?”

    容昭又是一声轻笑,“好,既然你说本侯武断,那你就说说,你家小姐到底是个什么样的人?”

    兰芝抿着唇,没想到容昭欲擒故纵套她的话。眼见这男子华艳的眉目下看似无暇的黑瞳,实则一望无际的黑暗,看不出他任何情绪。

    这个人,他不单单是王爵世子,不单单是三军统帅,也不仅仅是一品军侯。他还是…帝心忌惮的深沉少年。

    “侯爷若想了解小姐为人又有何难?如今侯爷与小姐有婚约在,日后成婚,朝夕相处,自己亲眼看见的,总比奴婢一面之词来得可靠。”

    容昭呵呵一笑,“你这丫头倒是伶牙俐齿,难怪你家小姐给你如此重任。”

    他负手又来回走了两步,漫不经心道:“长宁侯,看来你这个做父亲的,也不了解你女儿呢。”

    长宁侯被说得面色有些涨红,支支吾吾道:“小女素来恭谨端厚,知书达理…”

    “可这么个恭谨端厚知书达理的女儿,你却对她不闻不问任她为奸人所害,还将她赶出家门任人欺辱。”容昭不紧不慢的接过话,忽然话音一转。

    “你女儿有痼疾你可知?”

    长宁侯明显一怔,就连兰芝也是微微诧异。

    容昭不动声色的将两人的神色收敛眼底,“她每逢十五月圆之夜会心痛如绞,甚至还自虐缓解疼痛直至子时过后才恢复正常,这些,你这个做父亲的,可知道?”

    淡漠的语气,却是带血的质问。

    长宁侯听得目瞪口呆不敢置信。

    “这…”

    果然如此。

    容昭眼神微暗,淡淡移开视线。

    “程大人,供词都写好了?”

    程佑这才回过神来,忙接过师爷递过来的供词,恭敬道:“侯爷,请看。”

    容昭淡淡扫了眼,“让她画押,然后收监,本侯现在进宫向皇上复命。”

    程佑点头,让人拿来纸笔和印尼。

    楼氏看着那供词,嘴唇有些发白,想到自己的女儿,咬牙写上自己的名字,然后按了手印。

    程佑让人将楼氏关押大牢,又请示道:“侯爷,那这丫鬟…”

    “一同收监,隔日再审。”

    “是。”程佑弯腰,道:“下官这就着人给侯爷备车。”

    ……

    从永寿宫出来以后,嘉和帝便去了温贵妃的重华殿,温贵妃盛装前来迎接。

    “臣妾参见皇上。”

    嘉和帝意兴阑珊的挥了挥手,“起来吧。”

    温贵妃敏感的察觉他今日心情不大好,默不作声的跟在身后,并且挥退了下人。来到前厅,她体贴的给嘉和帝斟茶。

    “皇上今日是否有烦心事?”

    嘉和帝揉了揉眉心,看起来有些疲倦。

    “是啊,烦心。家事国事天下事,哪件事不烦?”

    温贵妃敛下眸子,美丽的容颜上扬起温柔的笑,然后走到他身后,给他捏肩。

    “皇上日理万机定是太累,臣妾给皇上揉揉筋骨,消除疲惫。”

    嘉和帝嘴角噙一抹笑容,拍了拍她的手,拉着她坐下来。

    “不用了,过来陪朕说一会儿话。”

    “是。”

    温贵妃是个美人,不同于皇后的张扬艳丽,也不同于清妃的淡如雏菊冰雪若莲,而是一种安静而柔婉的美。她身上有一种宁和的气息,让人觉得舒心。每次嘉和帝心情烦闷的时候,就会来重华殿。

    “朕刚才去了永寿宫。”

    温贵妃静静的听着,并不插话。

    嘉和帝默了默,将刚才在永寿宫发生的事告诉了她,末了又问她:“你对此事有何看法?”

    温贵妃对眼前的少年帝君十分了解,深切知道他是怎样一个独断专横的人。此番看似询问于她,实则暗含几分试探。

    她眸光温和,道:“皇上宽厚,那楼氏虽是被指证暗害嫡女,但腹中孩子到底无辜。臣妾听说长宁侯已过不惑之年,至今未有子嗣。楼氏腹中的孩子若是个男孩儿,虽是庶出不能继承侯府,到底对长宁侯也稍感安慰。”

    嘉和帝眼底微光闪动,勾唇一笑。

    “还是爱妃懂事。”他温柔的拉过她的手,若有感叹道:“清妃要是有你一半明事理就好了。”

    温贵妃抿唇微笑,“清妃妹妹到底是安国公府所出,和长宁侯府大小姐是表姐妹,自幼便交好。如今出了这种事,她心中愤懑又担心叶姑娘受楼氏欺压,难免性子急了些。臣妾相信,清妃妹妹也不是故意冲撞皇上。皇上您大人大量,便绕过清妃妹妹这一次吧。”

    嘉和帝笑了笑,若有感叹道:“若是后宫人人都如你这般大度宽和就好了。”

    温贵妃很是知书达理道:“皇后娘娘威慑六宫,臣妾等心服口服。”

    说起皇后,嘉和帝眼神深了深,没说话。

    正在这时,外面有宫女求见。女官言棠低头走出去,不一会儿走了进来,低声在温贵妃耳边说了几句话。温贵妃诧异,“当真?”

    言棠点头,“是。”

    嘉和帝眯了眯眼睛,状似无意的问道:“你们主仆俩在说什么呢,这么神神秘秘的?”

    温贵妃挥手示意言棠退下,面色有些犹豫。

    “皇上,宫里传进了些流言。”

    嘉和帝皱眉,“什么流言?”

    温贵妃想了想,还是小声说道:“也不知道从哪儿传来的流言,说三年前广陵侯世子之死乃是人为。凶手…便是长宁侯府大小姐叶轻歌。”

    她边说边看嘉和帝神色,见他没动怒的迹象,便继续道:“宫里传得绘声绘色的,臣妾也不知道是不是真的。只是听说三年前长宁侯府大小姐不知怎的与二公子相识,并且有了私情。但两府婚事却是长辈所定,不可更改。叶轻歌为了和心上人在一起,狠心杀了广陵侯世子…”

    嘉和帝皱紧了眉头,不知想起了什么,目光里划过一丝厉色,骤然站起来往外走。

    温贵妃赶紧伏跪于地,“臣妾恭送皇上。”

    嘉和帝已经走出门外,远远的听见他的吩咐。

    “传旨,命广陵侯火速进宫——”

    “是。”

    ……

    温贵妃慢慢抬头,眼神里有一种智慧的光芒在闪烁。言棠扶着她站起来,边往回走边低声道:“娘娘,万一被皇上发现…”

    “怕什么?”

    长长的裙摆拖在地面上,逶迤生姿。

    温贵妃的声音依旧不温不火,却难掩精明。

    “流言不是从本宫这里传出去的,就算皇上要查也查不到本宫头上。”她嘴角一勾,丹唇朱红,艳丽无匹。

    “咱们那位太妃娘娘大抵是狗急跳墙了。竟如此冲动,若此事乃虚构,只怕…”

    后面的话她没说完。深宫之中,自有生存法则。她只做好自己应该做的事就行,其他的,交给那些人自己去解决。

    “你下去吧,本宫进去休息一会儿。”

    “是。”

    ……

    容昭进宫的时候,刚巧碰见广陵侯从御书房出来,面色铁青而愤懑,额头青筋暴露,满身的怒气毫无抑制。

    “宋侯爷这是怎么了?”

    广陵侯形容急切,根本没看见容昭,咋一听见这声音,倒是怔了怔。随即稍敛怒容,拱了拱手。

    容昭挑眉,道:“你在这儿正好,本侯刚在大理寺审问了楼氏,其中有一命案涉及贵府三年前去世的大公子…”

    “侯爷不用说了。”广陵侯沉声打断他,“今日老臣进宫便是为此事。”

    容昭有些讶异,“你知道了?”

    他刚才审问了楼氏,按理说消息还没这么快传出来才是。

    广陵侯嘴角扯出一抹冷意,“长宁侯府出了个没教养的女儿,行了那不轨杀人之事,以为杀人灭口就能一手遮天。殊不知天网恢恢疏而不漏,麻雀飞过都还有影子。她杀了人,岂能这么轻易的被抹去痕迹?”他看向容昭,神情带了几分凉薄之意,“穆襄侯,莫怪老夫没提醒你。那叶轻歌非但不敬不孝且行为举止丝毫不遵妇德,水性杨花人尽可夫,被犬子发现以后为了掩盖真相还狠心杀害。”

    他愤愤道:“可怜贱内当年与叶江氏交好许下这门婚事,早知她无兄无母无所依靠,我和夫人也未曾嫌弃。不曾想她自己德行败坏不知检点,还对犬子下此狠手,简直是胆大包天丧心病狂。此等毒妇,若不诛杀,难解老夫心头之恨。”他冷笑,“我道他长宁侯怎么狠心将女儿赶出门三年不闻不问,原来是为了掩盖杀人真相。他倒是打得好算盘。以为把叶轻歌送出府就算了事了?哼,没那么简单。”

    容昭皱眉,“宋侯爷大抵是误会了…”

    他刚要解释,广陵侯却又对他抱拳道:“先帝不知那毒妇真面目,适才赐婚于侯爷。可如此不仁不义不敬不孝之人,若娶之,只怕祸患无穷。老夫言尽于此,侯爷珍重。”

    他说罢就要离去,容昭拦住了他。

    “宋侯爷,此事恐怕你有所误会,本侯有确切证明此事非叶轻歌所为,正要向皇上禀报。”他音色淡淡却自有说服力,“本侯理解宋侯爷丧子之痛,但皇上既召侯爷入宫却并没有下达任何处置圣旨,想必侯爷所知均为臆测。既无证据,缘何下此论断?”

    广陵侯一怔,随即想起那些流言,眼色又冷了几分。

    “所谓无风不起浪,若她叶轻歌清清白白,为何长宁侯府要将她赶出府?对了,安国公府可是她母族。若她当真被冤,安国公老夫人为何对此不置一词?可见是她自己做了亏心事,安国公府才会对她漠不关心。”

    容昭难得跟他分辨,冷声道:“你若不信可以去大理寺找程大人拿楼氏的供词,她已经交代清楚,杀死你儿子的真凶,是她。什么德行败坏水性杨花也都是楼氏一手安排。宋侯爷,你是朝廷栋梁,官拜一品。当知明理是非,公道黑白。女儿家的清誉关乎性命,侯爷当得慎言。”

    广陵侯一滞,方才听闻此事他也是怒火攻心。此时容昭这么一说,他倒是有了点理智。要说叶轻歌是他的未婚妻,那女子私德有亏,最该愤怒的是容昭才是。若非有确切证据,容昭不会如此笃定。

    心下几分思量,他斟酌的问道:“侯爷此话可当真?”

    容昭淡淡道:“你若想知道真相,就跟本侯去御书房。”

    他说完便朝御书房而去。

    广陵侯略一犹豫,还是跟了上去。

    ……

    嘉和帝看见容昭,显然有些讶异,不过听闻容昭禀明了前后因果,神情就渐渐变得凝重。

    “原来是这样。”

    容昭道:“皇上,此时微臣才调查清楚,却有人子虚乌有扰乱人心,且从宫中而起,想来这传谣言的人出自宫中。”

    嘉和帝眯了眯眼,沉思一会儿,看向广陵侯。

    “宋爱卿,此事涉及令郎性命,你如何看?”

    “这…”广陵侯有些犹豫,虽然容昭信誓旦旦,但空穴来风必然有因…

    这时容昭又漫不经心道:“据本侯所知,宋侯爷的两位公子都是懂些拳脚功夫的,又怎会轻易被一个柔弱女子推倒而没反抗的能力?想来这其中定有蹊跷。”

    广陵侯眼皮子一跳,随即明白容昭在提醒他若不适可而止还要拖叶轻歌下水的话,那他另外一个儿子可能也保不住。他在心中权衡利弊一番,终是咬牙道:“老臣觉得穆襄侯说得有道理,那楼氏罪行累累且人证物证俱在,若有心陷害大小姐,也不是没可能。只是这事儿着实有些怪异,依老臣看,是否命刑部再审?毕竟小儿的命案已过三年,算是重大事件,刑部那边总是要报备,一切按章程行事才可…”

    嘉和帝知晓他打的什么主意,欣然应允。

    “好。”

    他道:“待会儿朕让董朝恩随你去刑部宣旨,将此案交由刑部处理。”

    广陵侯面色稍缓,“谢主隆恩。”

    容昭瞥他一眼,眼底隐隐讥诮,也不反对,而是道:“皇上,既然此事还有待商榷,那些谣言便应就此终止。不然长久下去,怕是坏了叶姑娘声誉。要知道,那楼氏居心不良早已败坏她名声。如今好不容易证明她是清白的,没道理让她再被流言所诬。皇上英明圣裁,必会还世人一个公道。”

    广陵侯皱了皱眉,因为儿子的死,他对叶轻歌的厌恶和仇恨早已根深蒂固。即便叶轻歌不是杀人凶手,在他看来楼氏的嫉妒阴狠之心也是因为她。此刻听闻容昭字字袒护,便有些不悦。

    嘉和帝倒是挑了挑眉,黑眸闪烁着精锐的光,然后嗯了声。

    “此事由内宫而起,现在应该还没传到宫外,朕立即让皇后调查终止谣言。”

    广陵侯嘴角含着笑,皇后只怕对叶轻歌恨之入骨,这当口怎么可能会帮她?他想起先帝留下的那一道赐婚圣旨,目的就是为了羞辱容昭。如今叶轻歌的一切污名即将洗清,那也就没什么羞辱可言了。而长宁侯府勋贵名门,和晋王府强强联姻,日益鼎盛。皇上怎会允许?

    想到此,他便拱手道:“皇后娘娘威慑六宫,定能平息谣言还宫中一个清净。”

    容昭神色淡而微冷,“皇后娘娘纵然大公无私,圣裁独断。但偌大后宫,人多口杂,难免有小人作祟。且此事还未公布,纵然大理寺卿程大人都还将此事书写成奏上达天听,旁人又是如何得知?还流传到宫中。显然有人居心叵测,早已暗中作怪,目的不止要阻拦大理寺查案,更甚者扰乱超纲扰乱后宫。后宫平静多年,却突逢此大乱,皇后娘娘措手不及之下只怕心有余而力不足——”

    “穆襄侯此言差矣。”

    广陵侯打断他,“不过几句谣言而已,如何便能扰乱朝堂扰乱后宫了?侯爷也太过危言耸听了吧。”

    容昭神情依旧冷淡,“今日早朝还好好的,下午便流言四起,而且还是在楼氏被重新关押以后。很显然,放出谣言的人是楼氏的帮凶。至于流言的危害有多强,观之三年前叶大小姐不容家族便可见一斑。更何况是此等杀人命案?至此,宋侯爷还觉得是本侯危言耸听?”

    广陵侯一噎,不服气的反驳。

    “此一时彼一时,侯爷切莫混淆视听。”

    “的确仅是不同往日。”容昭懒懒道:“只是今日情景更为严重些罢了。”

    广陵侯眼神一沉,刚欲开口,容昭又淡淡道:“对于宋侯爷来说,或许一个女主清誉不算什么,自然了,在你心里,你儿子的命比什么都重要。但将心比心,若宋侯爷的女儿也被人如此污垢,宋侯爷还会觉得无足轻重不足挂齿?”

    广陵侯面有愤色,“小女养于闺中,大门不出二门不迈,未曾有任何德行缺失…”

    “自然。”容昭又不急不缓的接过话,“那是因为宋侯爷的女儿生来便是千金贵体,再加上有父母庇护,自是无人敢冒犯。”

    广陵侯被他连讽带刺的话驳得哑口无言,面色涨红。

    眼看差不多了,嘉和帝便道:“好了,你们也别再争了。多大点事儿,非要争个脸红脖子粗才满意?你们都是朝中大员,肱骨之臣,平日里要是有时间就多多关心国家大事。那些什么谣言,不过就是一些碎嘴的女人没事嚼舌根罢了,也值得你们如此争锋相对?”

    广陵侯连忙躬身惶恐道:“皇上教训得是,微臣知罪。”

    容昭却神情懒散未有任何愧色,反而道:“话可不能这么说。皇上,那叶轻歌可是皇伯伯赐给微臣的未婚妻。她被人构陷,也就是在打微臣的脸。当着微臣的面就有人如此恶言侮辱,背着微臣还指不定有多过分的言辞呢。她母亲兄长早逝,比不得人家有父母庇护,那微臣这个未婚夫自是要护着她。”

    广陵侯听着他这番指桑骂槐的话,脸色就沉了下来。

    “侯爷这是说得什么话?老臣只是就事论事,何曾恶言侮辱侯爷的未婚妻?”

    容昭看也没看他一眼,凉凉道:“本侯可没指名道姓,宋侯爷要对号入座本侯也没办法。”

    “你——”

    广陵侯气得吹胡子瞪眼。

    嘉和帝面色已有不悦,“别吵了。”

    广陵侯未说出口的话戛然而止,“是。”

    嘉和帝看了他一眼,又看向容昭,道:“你的意思是,此事由皇后彻查,但还得有人协助?”

    容昭点头,“正是如此。”

    嘉和帝眉梢微动,“可如今后宫中太妃凤体抱恙,怕是不便处理此事。况且如此大动干戈,难免引得后宫中人心惶惶。”

    “太妃凤体抱恙,不是还有温贵妃么?”容昭道:“温贵妃和皇后娘娘协理后宫已非一朝一夕,当得此大任。若皇上还有顾虑,还有清妃。她和叶轻歌是表姐妹,必会为她洗刷污名…”

    他还未说完,嘉和帝就道:“清妃已经被禁足了。”

    容昭佯装讶异,“为何?清妃不是才被皇上免了禁足么?”

    嘉和帝想起上午在永寿宫发生的事儿,脸色就有些奇怪,而后叹息一声。

    “罢了,也没什么大事,如今想来也是朕委屈了她。”他向后靠了靠,“朕随后便下令解她禁足,让她和温贵妃一同协理皇后处理此事。”

    “还有一件事。”容昭不急不忙,道:“为楼氏诊出喜脉的,乃是宫中太医。”

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    出了御书房,广陵侯神色有些阴霾,阴阳怪气道:“老臣从不知,穆襄侯竟是如此怜香惜玉之人。”

    容昭不客气的接收,“过奖。”

    广陵侯气结,忍不住讽刺道:“世人皆知侯爷是个情深意重之人,昔日对燕宸公主如此,没想到今日对叶轻歌也不遑多让。”

    容昭脚步一顿,面色明显有些僵硬。

    见此,广陵侯心情大好,笑道:“想来望月楼的酒的确是个好东西,不然侯爷也不会沉迷三年后幡然悔悟。”他抱拳恭喜道:“侯爷能一改往日颓废,是我北齐之福,想必晋王也颇感欣慰。”

    容昭眼神一点点沉下来,笼罩着沉沉压抑的阴霾和微微杀气。

    广陵侯察觉到了,也知道眼前这个人不是好惹的,再加上如今心里的气也算顺了一大半,便适可而止道:“老臣家中还有事,先告辞了。”

    他颇有些春风得意而趾高气昂的离去。

    容昭站在原地,右手放到背后,渐渐紧握成拳,显然在压抑着翻涌的情绪,随即冷笑一声,大步离去。

    走出宫门,刚上了马车,他准备假寐一会儿,忽然睁开眼睛,眼底冷光一闪。骤然伸手,接住飞来之物。

    “世子。”

    玄瑾在车外低唤了声。

    “无事。”

    容昭看着手中的红色帖子,皱了皱眉,打开。

    “今日亥时,望月楼天字一号雅间,共谈要事,届时可解侯爷心中所有疑惑。”

    叶轻歌拜上。

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